Kategoriarkiv: 1800-tallet

Sult av Knut Hamsun (1890)

Dette er andre gang jeg leser Sult. Den første gangen – kanskje er det rundt 20 år siden – forsto jeg ikke hvorfor den ble hyllet som et mesterverk. Det er tross alt depressiv lesning om elendighet som avløses av enda større elendighet, inntil jeg-personen omsider kommer på at han kan ta hyre på en båt og leseren kan velge å tro at livet går bedre for ham. Etter å ha lest Sult på nytt, ser jeg kvalitetene tydeligere. Romanen handler om en utsultet og fattig jeg-person som har pantsatt alt han eier og iblant tjener litt penger på tekster han får på trykk. Har han litt penger, tenker han kortsiktig og spiser gjerne for mye og for kraftig mat, og kaster alt sammen opp igjen. Ofte går det så lang tid mellom en matbit at han får feber og feberfantasier. Han lever tett på grensen til det som er mulig uten å dø, og er likevel fortærende opptatt av egen ære og hva andre måtte tenke om hans økonomiske situasjon.

Les videre

Hustruer og døtre/Wives and Daughters av Elizabeth Gaskell (1864-66)

Starten av boka, der hovedpersonen Molly er en uskyldig og morløs jentunge som har sin første opplevelse blant «finere» kvinner, føles chick-lit-aktig. Molly virker litt før søt og snill, rett og slett, og det var ikke det jeg forventet av Elizabeth Gaskell. Men du verden som romanen tar seg opp da den spenstige stesøsteren omsider blir introdusert – det tar bare litt for lang tid.

Les videre

Walden: Livet i skogene av Henry David Thoreau (1854)

Denne kjente klassikeren består av 18 essays om Thoreaus tanker og opplevelser mens han bodde alene i en enkel hytte ved Walden-tjernet nær Concord i Massachusetts fra juli 1845 til september 1847. Her bygde han sin egen hytte, dyrket sin egen mat og levde så enkelt og selvberget han kunne og med et forbruk på åtte dollar i året. Boken er en personlig og lyrisk-filosofisk reaksjon på et samfunn der kapitalismen og materialismen har fått et solid fotfeste.

Les videre

Middlemarch av George Eliot/Mary Ann Evans (1871–1872)

Vet du at George Eliot er et pseudonym for Mary Ann Evans? Det er verdt å vite, for Middlemarch regnes fortsatt  blant de største engelske romaner. Ikke bare er den rik på interessante karakterer og skjebner og psykologisk innsikt i menneskesinnet, den er også så fascinerende at jeg var lettet da jeg så det fortsatt var fire timers spilletid igjen av den nesten 35 timer lange lydbokversjonen.
Les videre

Forbrytelse og straff av Fjodor Dostojevskij (1866)

Wow! Skal du kun lese én roman av Dostojevskij, bør du lese denne! Hovedpersonen Raskolnikov bestemmer seg for å myrde en ond kvinne, en pantelåner, og ved et slags uhell (shit happens), dreper han også hennes yngre søster som er ganske hyggelig. Hva gjør det med ham? Gled deg til en krevende, lang, dyp, spennende og moralfilosofisk klassiker!

Les videre