Howards End av E.M. Forster (1910)

Dette er en flott klassiker med et mesterlig plot, skrevet av E.M. Forster som var nominert til Nobels litteraturpris hele 19 ganger! Forfatteren gir et interessant innblikk i ulike sosiale lag og hvordan de påvirker hverandre, og hvor vanskelig det kan være å hjelpe noen som har et helt annet liv enn du selv.

Romanen handler om familien Schlegel som består av søsknene Margaret, Helen og Tibby. De har nedarvede penger, en liberal holdning og lidenskap for litteratur, kunst og politikk. Foreldrene er døde. Hvordan denne familien er og tenker blir stilt i kontrast til familien som etter hvert blir deres naboer, familien Wilcox: Henry Wilcox, hans kone og deres tre barn. Familien Wilcox er velstående og arbeidsomme.

Dilemmaene oppstår da Helen og en av Wilcox-sønnene har en kortvarig forelskelse, da Margaret og fru Wilcox blir venner i den grad at fru Wilcox testamenterer landstedet Howards End til Margareth, og da søstrene Schlegel ønsker å hjelpe Leonard Bast og kona Jacky, som tilhører nedre middelklasse. Her er et fint sitat som viser hva Leonard tenker, hvor intenst han ønsker å lære av søstrene Schlegel:

If only he could talk like this, he would have caught the world. Oh to acquire culture! Oh, to pronounce foreign names correctly! Oh, to be well informed, discoursing at ease on every subject that a lady started! But it would take one years. With an hour at lunch and a few shattered hours in the evening, how was it possible to catch up with leisured women, who had been reading steadily from childhood?

Ikke alle klassikere har driv fra første side, men det har denne.

Skribent: Maren Engelschiøn

Jeg er en kvinne på 40 år fra Bærum, er gift og har en sønn på 13 år.